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Estrabismo en el niño

El estrabismo es un problema ocular, en el cual los dos ojos no miran hacia el mismo punto. Un ojo mira al frente mientras que el otro ojo está desviado hacia adentro, afuera, arriba o abajo.

Los estrabismos pueden ser constantes (aparecen en todo momento) o intermitentes (sólo aparente en ciertas ocasiones), o bien aparecen solo cuando se mira hacia los lados o hacia una posición oblicua de los ojos. La mayoría de los estrabismos aparecen en los tres primeros años de vida, pero algunos pueden aparecer más tarde.

Causas

Es una patología compleja que se produce por una alteración del control cerebral sobre la posición de los ojos. Hay estrabismos de tipo hereditario y otros adquiridos tras problemas en los músculos o en los nervios de los músculos o por problemas de la graduacion de los ojos. Hay varios tipos de estrabismo. La forma más frecuente de estrabismo en la infancia en nuestro país es el estrabismo convergente (hacia la nariz) o esotropía. Estos niños a menudo tienen hipermetropía y cuando tienen que enfocar (o acomodar) el esfuerzo de focalización para ver con claridad impulsa los ojos hacia la nariz causando un estrabismo. El proceso no se conoce por completo, ya que muchos niños con hipermetropía enfocan sin desarrollar estrabismo.

Ocasionalmente los estrabismos pueden deberse a problemas neurológicos como por ejemplo niños con problemas neurológicos en el nacimiento, cuando les sube la presion en el cerebro o bien cuando tienen una enfermedad cerebral.

Tipos de estrabismo

Hay varios tipos de estrabismo. Habitualmente los describimos en funcion de la dirección del desvio de ojo. Tenemos el estrabismo convergente o esotropia, cuando el ojo se desvia hacia dentro, el estrabismo divergente o exotropia cuando el ojo se desvia hacia fuera o la hipertropia cuando el ojo se desvía hacia arriba. También se pueden clasificar según la causa, como los debidos a una parálisis de un nervio, mientras que otros tipos de estrabismo son definidos por el nombre del autor que los describió como el sindrome de Duane, el de Brown o el de Moebius.

Factores de riesgo

  1. Los niños que tienen familiares con ojo vago, de estrabismo o con hipermetropía elevada tienen más riesgo de padecer estrabismo.
  2. El estrabismo es también más frecuente en niños prematuros.
  3. La hipermetropía elevada y la anisometropía (diferencia de graduación entre los dos ojos) son también factores de riesgo.

Síntomas y problemas que produce

El estrabismo produce con frecuencia ojo vago así como dificultad de ver en tres dimensiones y en el cálculo de las distancias. Algunos pacientes tienen problemas en la lectura, se saltan las filas cuando leen o les duele la cabeza. Además el estrabismo cuando es notorio puede tener un impacto social importante.

Diagnóstico

El diagnóstico debe realizarse lo antes posible ya que hay que descartar problemas importantes y porque además el tratamiento es más eficaz. Se pueden examinar desde bebés.

Se precisa una evaluación oftalmológica completa en la que se debe poner atención en la medida de la agudeza visual y la refracción para evaluar el ojo vago. El oftalmólogo examina el tipo de estrabismo y la causa de éste. Se examina el alineamiento de los ejes oculares y los movimientos en las nueve posiciones de la mirada para ver el buen funcionamiento de los músculos. Se realizan pruebas con gafas especiales para examinar la capacidad de ver en relieve. En ocasiones especiales se precisan pruebas videooculográficas, resonancia nuclear magnética así como otras pruebas para completar el diagnóstico.

Pronóstico

El pronóstico depende de la edad de tratamiento así como del tipo de estrabismo. Los mejores resultados se obtienen cuando se trata a los pacientes de forma precoz. Cuando el estrabismo tiene restricciones importantes el pronóstico de la recuperación total es más limitado. Hay estrabismos que aparecen en el nacimiento y se recuperan en los 3-4 primeros meses de vida.

Tratamiento

El tratamiento debe a una edad temprana para ser lo más eficaz posible. El tratamiento consiste en:

  1. Corregir los problemas de graduación mediante gafas. El niño las llevara de manera permanente.
  2. Tratamiento del ojo vago mediante parche, penalizaciones, atropina…
  3. Algunos estrabismos se tratan mediante ejercicios o prismas para aliviar la diplopía
  4. La Inyección de toxina botulínica se utiliza como tratamiento de algunos tipos de estrabismo.
  5. Cirugía de los músculos extraoculares: La cirugía consiste en desplazar los músculos oculomotores para restablecer la motilidad ocular

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